Lo que se conoce como gestión de la cadena de suministro es el resultado de una evolución que integra mejoras técnicas, tecnológicas y de gestión.

Durante la década de 1980, la aplicación del control de flujo permitió reducir los inventarios en actividades de fabricación urgentes de varios días a varias horas.

Gran parte de estos esfuerzos tuvieron lugar inicialmente dentro de la fábrica, mientras que el suministro y la producción fluyeron como lotes de proveedores y distribuidores.

En la década de 1990, con la convergencia de las tecnologías de logística e información y comunicación, este principio se aplicó cada vez más a toda la cadena de suministro, particularmente a la función de distribución.

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Y en los últimos años hemos visto renovados esfuerzos hacia la automatización de la logística, que incluye almacenes automatizados.

Dado que la logística implica mejorar la eficiencia de los flujos, las unidades de carga se han vuelto particularmente importantes.

Son las unidades básicas de gestión física en la distribución de mercancías y toman la forma de palets, cajas móviles, semirremolques y contenedores.

Otro requisito importante fue la contenedorización que confirió una flexibilidad sustancial a los sistemas de producción además de que el contenedor era su propia unidad de almacenamiento.

Los contenedores son la unidad de carga privilegiada para el comercio de larga distancia, pero la creciente complejidad de la logística requiere un nivel más específico de gestión de la carga.

El uso de códigos de barras y cada vez más el uso de de RFID dispositivo de identificación por radiofrecuencia, permite un alto nivel de control de las unidades de carga en circulación.

La expansión de la infraestructura de transporte estándar como carreteras, terminales y aeropuertos, también fue esencial para el desarrollo de la logística moderna.

Por lo tanto, la logística y los sistemas de transporte integrados están relacionados, particularmente porque el contenedor se ha convertido en una unidad de carga (transporte), producción y distribución.

Los modos de transporte han sido objeto de cambios tecnológicos limitados en las últimas décadas.

En algunos casos, los modos se han adaptado para manejar operaciones en contenedores como carreteras y ferrocarriles (por ejemplo, apilamiento doble).

Es el transporte marítimo el que ha experimentado el cambio tecnológico más significativo y requirió la construcción de una clase completamente nueva de buques, la aplicación de economías de escala, inclusión de almacenaje y depósito fiscal junto al transporte, desembarque y embarque marítimo de contenedores.

Esta masificación de los flujos de contenedores también ha traído desafíos logísticos únicos, a saber, el reposicionamiento de contenedores vacíos debido a los flujos comerciales desequilibrados.

Los cambios tecnológicos han sido muy significativos con la construcción de nuevas instalaciones terminales que operan con una alta rotación.

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Un mejor manejo del equipo, particularmente a través de la automatización, conduce a mejoras en la velocidad de la carga en las terminales que se encuentran entre los cambios tecnológicos más importantes traídos por la logística en la movilidad de materiales.

En este contexto, los puertos se han convertido en una de las terminales más importantes que respaldan la logística global.

Las instalaciones portuarias reciben cada vez más apoyo de una serie de terminales interiores conectadas por corredores de alta capacidad.