Después de la Segunda Guerra Mundial, la industria cinematográfica de Hollywood se desintegró: la producción, distribución y exhibición se convirtieron en actividades separadas que no siempre pertenecían a la misma organización.

Tres causas principales provocaron la desintegración vertical:

Primero, la Corte Suprema de los Estados Unidos obligó a los estudios a deshacerse de sus cadenas cinematográficas en 1948.

Segundo, los cambios en la estructura sociodemográfica en los Estados Unidos provocaron un cambio hacia el entretenimiento dentro del hogar: muchas parejas jóvenes comenzaron a vivir en los nuevos suburbios y querían quedarse en casa para el entretenimiento.

Inicialmente, utilizaron principalmente la radio para este propósito y luego cambiaron a la televisión.

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En tercer lugar, la transmisión de televisión en sí misma (sin los cambios sociodemográficos que aumentaron la demanda) constituyó un nuevo canal de distribución para el entretenimiento audiovisual y, por lo tanto, disminuyó la escasez de capacidad de distribución.

Esto significó que la televisión asumió el foco en el mínimo común denominador de la radio y el cine, mientras que los dos últimos diferenciaron su producción y comenzaron a centrarse más en segmentos específicos del mercado.

Después de mediados de la década de 1950, los ingresos reales se estabilizaron y se mantuvieron igual, con algunas fluctuaciones, hasta mediados de la década de 1990.

La disminución de las pantallas fue más limitada.

Después de 1963, el número de pantallas aumentó nuevamente para alcanzar casi el doble del nivel de 1945 en la década de 1990.

Desde la década de 1990, ha habido más pantallas de cine en los Estados Unidos que nunca y esto se amplificó también en otros países.

La proliferación de pantallas, coincidiendo con la disminución de la capacidad por pantalla, facilitó la segmentación del mercado.

Fue en este clima adverso de posguerra que se desarrolló la desintegración vertical. Tuvo lugar en tres niveles.

Primero (obviamente) los estudios de Hollywood vendieron sus cadenas de cine.

En segundo lugar, subcontrataron parte de su producción cinematográfica y la mayoría de sus factores de producción a empresas independientes.

Esto significó que los estudios de Hollywood solo producirían parte de las películas que distribuyeron ellos mismos, que cambiaron los contratos a largo plazo de siete años con actores estelares por contratos por película y que vendieron parte de sus instalaciones de estudio para alquilarlas.

Tercero, el negocio principal de los estudios de Hollywood se convirtió en distribución y financiamiento de películas.

Se especializaron en la planificación y el montaje de cartelera cine de películas, la contratación y financiación de la mayoría de ellas y su comercialización y distribución en todo el mundo.

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Los desarrollos tuvieron tres efectos importantes:

Primero, la producción de algunas compañías grandes fue reemplazada por la producción de muchas compañías pequeñas especializadas en flexibilidad.

El sur de California se convirtió en un distrito industrial para la industria del cine y albergaba una intrincada red de estos negocios, desde compañías de diseño de escenarios y fabricantes de vestuario, hasta firmas de efectos especiales y equipos de alquiler de equipos.

Solo a nivel de distribución y financiamiento la concentración se mantuvo alta.

En segundo lugar, las películas se hicieron más diferenciadas y adaptadas a segmentos específicos del mercado, ahora estaban dirigidos a un público más joven y más rico.

En tercer lugar, el mercado cinematográfico europeo ganó importancia.

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Los cambios sociodemográficos (suburbanización) y el advenimiento de la televisión ocurrieron algo más tarde en Europa, la caída en la asistencia al cine también ocurrió más tarde allí.

El resultado fue que Hollywood desplazó una gran parte, a veces más de la mitad, de su producción a Europa en la década de 1960.

Esto fue estimulado por menores costos de producción europeos, dificultades para repatriar los ingresos de películas extranjeras y por la desintegración vertical en California, que cortó los lazos de los estudios con sus unidades de producción y facilitó la contratación externa.